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インドはどこにあるの?どんな国?

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インドと言えば人口が多い!でかい!と言うイメージですが、その人口は13億人で世界第2位、インドの面積は世界7位、南アジアにおいては1位と言う広大な土地を持つ国です。

また、地域によって言葉や文化、信仰する宗教が違い、政府が公認する言語だけでも15あります。

インドのお札を良く見てみると、15種類の異なる文字が描かれていることがわかります。

 

インドは中国の下、ミャンマーの左、パキスタンの右に位置する国であり、インド洋に囲まれています。基本的に隣り合う国々の国境で紛争が起きていることが多い国です。ネパールやバングラディシュとの関係はおおむね良好で、ネパールにはトレッキングツアー、バングラディッシュにはのどかな自然を楽しみにいったりとインド国内で外国人向けのツアーが組んであることもしばしばです。

 

インド、というとどのような街を想像するでしょうか。

インドの首都、デリーにあるインディラガンディー国際空港はインドのイメージに似合わず非常に近代的できれいです。意外ですよね。が、ひとたびタクシーにのってしまうと、牛が出現、ヤギが出現、舗道が割れてきて、車線がなくなる、隣の車は10人くらい積載オーバー・・・なんともインドらしい風景に出会えます。

 

もちろんデリーは首都ですので、コーンノートプレイスやインド門あたりは整備されてヒルトンやシャングリラホテルなどの外資系の高級ホテルが立ち並びます。

しかし、ニューデリー駅周辺のメインバザールは喧噪と混沌の街。右から左から商人がニーハオ・アンニョン・コンニチワー!なんてうっとうしく呼びかけてきますし、乞食の子供たちが服をひっぱりながらずっとついてきます。そして、牛、牛、牛。インドでは牛が神聖な動物とされているので好き放題に野良牛が街中に生息しています。

 

高級ホテルと下町の差にカルチャーショックを受けますが、またすぐ隣町にあるラールキラーやジャマーマスジットなどの帝国時代の遺跡は見事なものです。なんとも落差の激しいのがインドなのです。

 

インドの面白いところはなんといってもその活気と喧噪です。外人とみればぼったくってやろうと、街でも遺跡でもやたらと話しかけてうざいのですが、少し話し込むとまるで昔からの友達のように仲良く気さくにプライベートの話をしてくれます。

 

インドは好き嫌いがはっきりする国と言われます。ただ、言っておきたいことは、どんなことも日本の常識にあてはめずにインドというものをじっくり観察すれば必ずインドという国を好きになるということです。

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