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インド人の特徴

色が黒くてぎょろぎょろした目が特徴的なインド人。

日本にはほとんどいないその風貌は一見してなにを考えているかわかりません。

インドに降り立って街を歩いてみるとほとんどが男性なのに気づきます。女性は基本的にお家にいるのです。インドはレディーファーストの国。祭りのお祈りは女性から始まり、電車には必ず専用車両があるどころか女性専用銀行なんてものもあります。人前で男性は女性に触れてはならないなんて不文律があるものですから、デートでも手をつなぐなんてことはありません。(ムンバイは都会化が進んでいるので手をつなぐどころか密着していちゃいちゃしているカップルは結構います。)とにかく女性は大切にされ守られるべき立場にあるので、男性が仕事をして嫁を食わす!と言うのが慣習です。もちろん外に出るのは自由ですから買い物などにでてくるサリーやパンジャビスーツ姿のきらびやかな女性も見かけます。

 

街中でしつこく話しかけてくるインド人のほとんどは男性です。レディーファーストの国だから女性の旅人はあんまり話しかけられないのか?と思いきや、レディーファーストはインド人女性のみに適用されるもの。それどころか、外国人は彼らの信仰するヒンドゥー教のカースト外にあるので構わず話しかけてき、呼び止めるために男女問わずがっちり腕をつかんできます。しかし、あわてるなかれ。Don’t touch me!!!!!と振り払えば、やはりレディーファーストが根付いているせいかしつこくされません。ちなみに、男性はDon’t touch!と言ってもいーじゃんいーじゃん買ってけよ、としつこくされます。まあ、力づくで店に引き込んだりはしないので、適当に冷たくしておけば向こうも諦めます。

 

ところで、カースト外にある外国人の私たちはインド人から差別的な扱いを受けてしまうのでしょうか。

いいえ、街にうごめくインド人のほとんどが商売人。私たちは貴重で大切な、言い換えればカモがネギをしょった、お客様なのです。基本的にはフレンドリー。四方八方からアニョハセヨー!コンニチワー!と手を振って半笑いで話しかけてきます。インドの旅のはじめのうちは人気者になったような気がして楽しいでしょう。ただ、彼らは商売人なのでなにも買う気がなかったら目を合わさずに無視しましょう。

 

買い物やオートリキシャ・サイクルリキシャに乗る時や宿の交渉をしている時に、インド人は首をかしげます。こちらのつたない英語が伝わっていないのか、わからないふりをしているのか、と思いがちですがこれはイエスのサイン。交渉成功の合図です。これが結構わかりづらい。特にサイクルリキシャは非常に安いためこちらが思っている金額を提示するとほとんどの場合OKします。その時、運転手が言い値で何も言わずに首をかたむけたりするので、分かってないのかと思いなんとか伝えようと身振り手振りのジェスチャー・・・。たとえ旅を一か月しようとも慣れないもので、インド人と話す度に意識してないとイエスのサインに悩まされることになるでしょう。

 

さて、インド人の大きな特徴の一つとして挙げられるのはウソツキであること。道を尋ねれば明後日の方向を指し、場所を伝えてリキシャに乗ればかなり走ったところで道行くインド人に道を聞き出す・・・、なんてことはしょっちゅうです。実はこれは嘘を意識的についているわけではなく、行動してから考える、というインド人気質なんです。旅の序盤はコレに振り回されます。でも、全然話違うじゃん!とつっこむと「えへへ」と照れ笑いするからこの性質はインド人の憎めない部分ではあります。

悪意のある嘘も多いのも事実です。シャンプーが欲しいので薬局はどこですか、と聞くとうちの店にあるからついてこい!といい連れていかれたのはアクセサリー屋だったり、日本にいる彼女に手紙を書いてほしいと紙とペンを出して彼の愛の言葉を日本語に訳してやると、「お礼に宝石やるよ」と連れていかれたのは彼の店。長々と宝石を買え攻撃されました・・・。

しかし、こんなペテンインド人に「全然話違うじゃん!」と言うと、えへへ~そうかな~?No problemだよ~☆と悪びれることなく照れ笑いするんだから、怒ってるこっちが笑えてきます。

行動してから考えるインド人の合言葉はNo problem.

気にすんなってことです。

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